Novembre 29, 2020

Vous pouvez voir à travers le temps à St John`s, Terre-Neuve

Le dicton local dit que les gens ne viennent pas ici pour la météo - ils restent malgré cela.

C'est vrai, et si vous cherchez une destination où vous pouvez plonger vos orteils nus dans du sable chaud, vous feriez mieux de chercher ailleurs. Même en juillet, l'île ne se réchauffe jamais vraiment à des températures dites `` estivales '': la plus élevée jamais enregistrée était de 36,7 degrés centigrades et la plus froide un refroidissement des os -41. Cependant, ceux qui viennent ici recherchent autre chose que le beau temps. Tout simplement, St. John's, Terre-Neuve, est l'un de ces endroits où, si vous regardez de très près, vous pouvez voir à travers le temps lui-même.

St.John's est la plus ancienne colonie fondée en Angleterre en Amérique du Nord, et dans ses premières années a été vigoureusement combattue par les Anglais et les Français, avec le contrôle de la propriété de la ville en passant plusieurs fois. La ville d'aujourd'hui, cependant, est prospère et dynamique, débordant de confiance en soi et débordant de richesses matérielles, grâce en grande partie aux riches réserves minérales de l'île et à l'industrie pétrolière offshore. Le centre-ville de la ville (où la colonisation a commencé, en grande partie parce qu'il était proche de l'océan et donc des lieux de pêche) est une leçon d'histoire accessible à pied dont les rues aux noms colorés datent des premiers jours de l'Amérique du Nord britannique. Connue à l'origine sous le nom de «chemin inférieur», cette rue étroite et incurvée est mieux appréciée à pied; comme le stationnement est payant, le mieux est de laisser votre voiture à l'hôtel ou au logement et de prendre un bus au centre-ville. Le Metrobus appartenant à la ville dessert presque tous les coins de la ville et ses environs et vous pouvez rouler pour 2,25 $, changement exact uniquement.


Commencez à l'extrémité la plus à l'est de Water Street, où Temperance Street (vous le reconnaîtrez par les quatre maisons en briques presque identiques attachées les unes aux autres et connues dans le jargon local comme les «quatre sœurs») descend brusquement vers le bord de l'eau et marchez vers l'ouest. Sur votre droite, vous passerez les "Hill O 'Chips" au nom étrange en vous dirigeant vers le principal quartier commerçant et des affaires. De nombreux petits magasins sont destinés aux touristes, mais il existe des offres intéressantes: gardez un œil ouvert pour les bonnes affaires sur les articles tricotés à la main tels que les chandails, les chaussettes et les "mitaines bouillies" omniprésentes. Il ne faut pas beaucoup d'imagination pour voir au-delà des rues asphaltées modernes dans le passé pavé, lorsque des tramways électriques ont couru au centre des rues, alimentés par leur propre centrale électrique située dans une ville voisine, et tandis que St. John's peut ne pas claironner son héritage avec la même empressement que les grandes villes, rappelez-vous que cet endroit est plus vieux que New York, et était la première station de pêche du Nouveau Monde bien avant que des villes comme St. Louis ou Chicago ne grandissent.

Sur votre gauche, vous verrez le port - autrefois notable principalement pour la puanteur nauséabonde, qui a maintenant été heureusement éliminée - bondé de gros navires se dirigeant vers les plates-formes pétrolières en mer et de petits bateaux de pêche peints de couleurs vives - sur lesquels dominent les collines escarpées et imposantes de South Side Hills. À l'entrée du port (connu localement comme The Narrows), vous verrez Signal Hill, surmonté de la tour Cabot, un faux château qui a été construit pour célébrer le jubilé de diamant de la reine Victoria en 1897 et à partir duquel l'inventeur Guglielmo Marconi a envoyé la première transmission radio sans fil en 1901. Si vous décidez de monter, rappelez-vous que c'est l'un des rares endroits où Metrobus ne va pas, et il est généralement très, très venteux.

St. John's a été incendiée trois fois; en 1696, l'amiral français Pierre Le Moyne d'Iberville s'empare de la ville (alors une ville) et la détruit. Cette peur du feu persiste encore aujourd'hui et pour cause: la plupart de nos maisons sont en bois. Si vous montez de Water Street, vous vous retrouverez dans l'ancien quartier résidentiel, où tous les magnifiques maisons victoriennes vivent, tous construits en bois. Un grand nombre de ces vieilles "dames peintes" ont beaucoup à craindre d'une étincelle capricieuse, mais il n'y a aucune raison pour que vous les manquiez. Montez la rue Cochrane jusqu'à la rue Gower et regardez à gauche et à droite. Le choix de la direction vous appartient, mais apportez votre appareil photo, car vous n'avez jamais vu de maisons comme ces majestueuses victoriennes peintes dans une palette sauvage. À ne pas manquer également, The Battery, l'un des premiers quartiers installés, perché - littéralement - sur les falaises surplombant le port, et avec le genre de rues étroites et tortueuses qui rappellent une ville méditerranéenne montagneuse.


N'ayez pas peur de demander des directions. Nous aimons rencontrer des gens "de loin" et sommes heureux de vous aider et si nous savons où se trouve quelque chose, nous pouvons même vous y emmener nous-mêmes. Un "Whatta ya at friendly"? de l'un de nous signifie simplement "Comment ça va?" Si l'accent vous frappe comme une sorte d'Irlandais, c'est parce que c'est le cas: une grande proportion des résidents de St. John's sont d'origine irlandaise, et nous apprécions cette soif de vie celtique. Si vous venez à St. John's, vous ne devez pas manquer célèbre George Street, réputé pour avoir le plus de pubs par habitant de toutes les rues du monde! L'atmosphère ressemble beaucoup à Bourbon Street à la Nouvelle-Orléans, avec des gens qui errent dans et hors des bars et des tavernes, des boissons à la main. Le week-end, la rue est fermée à tous sauf à la circulation piétonne et vous pouvez avoir votre choix de musique, car tous les genres sont bien représentés ici.Ce qui est vraiment génial avec la rue George, c'est qu'elle est relativement sûre, comme la plupart de St. John's. Ici, le taux d'homicide oscille autour de 1 à 2 par an; nous sommes une petite ville sûre dont les habitants sympathiques sont impatients de vous rencontrer et de vous montrer le meilleur de ce que nous avons à offrir.

St. John's est sans doute le la plus vieille ville sur ce continent, installé alors que d'autres villes plus peuplées n'en étaient qu'à leurs balbutiements. C'est un lieu d'histoire profondément stratifié, où chaque rue contient d'innombrables histoires. Apportez vos chaussures de marche, votre pull le plus chaud et votre appareil photo et préparez-vous à voir à travers le temps.

Écrit et contribué par JoAnne Soper-Cook

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