Novembre 24, 2020

Abbaye de Westminster - La tombe du soldat inconnu

Tout au long de la Première Guerre mondiale, la mort dans les champs de Flandre a été d'une ampleur horrible avec beaucoup de corps jamais identifiés ou ramenés.

Le 11 novembre 1920, simultanément des cérémonies ont lieu à Londres et à Paris pour dévoiler les tombes de soldats inconnus. Le tombeau du soldat inconnu est venu représenter la perte subie par les familles des soldats tombés et dont les corps n'ont jamais été identifiés ou retrouvés.

Le soldat français inconnu se trouve dans l'Arc de Triomphe à Paris tandis que le soldat britannique inconnu est enterré dans l'abbaye de Westminster avec des rois et des hommes d'État.


Le concept a d'abord été envisagé par un membre du clergé appelé le révérend David Railton. En 1916, en France, il avait vu une croix avec les mots «Un soldat britannique inconnu»Écrit dessus. 4 ans plus tard, en 1920, Railton a contacté le doyen de Westminster indiquant qu'il pourrait être approprié d'avoir une tombe reconnue à l'échelle nationale pour un soldat inconnu.

4 militaires britanniques ont été exhumés de l'Aisne, de la Somme, d'Arras et d'Ypres et transportés dans une chapelle à St Pol, aux environs d'Arras. Chaque corps était couvert d'un drapeau de l'Union, puis un a été choisi par le brigadier-général L J Wyatt. Wyatt n'avait aucune idée d'où les hommes avaient été pris ni de leur rang. Le fait était que le soldat inconnu était peut-être n'importe qui, d'un soldat à un colonel, un ouvrier colonial à l'enfant d'un comte.

Le cercueil des soldats a été transporté à Londres et emmené à l'abbaye de Westminster en calèche. Le cortège était accompagné du roi George V et de membres de la famille royale. À l'abbaye de Westminster, il était flanqué d'un garde de 100 récipiendaires de la Croix de Victoria.


Le cercueil était positionné et recouvert de terre transporté des champs de bataille de la Première Guerre mondiale. C'était surmonté d'un morceau de marbre noir de Belgique et c'est la seule pierre tombale de l'abbaye de Westminster sur laquelle il est interdit de marcher.

Depuis lors, de nombreux autres pays ont commis des tombes similaires comme l'Argentine, l'Australie, le Canada, l'Allemagne, l'Irak, le Japon, la Russie, l'Ukraine et les États-Unis.

Écrit et contribué par plutôttonton
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