Novembre 29, 2020

La vallée des cascades

Il existe plusieurs régions à travers le monde qui seraient certainement qualifiées de vallée de cascades.

La vallée de Yosemite en Californie, la vallée de Lauterbrunnen en Suisse et la région de Milford Sound en Nouvelle-Zélande en sont des exemples bien connus. Pour des raisons évidentes cependant, ces endroits ont également tendance à être un peu bondés - en particulier pendant la haute saison.

Pour ceux qui souhaitent éviter la foule tout en profitant de cascades à couper le souffle, il existe une alternative. Dans la province de Bongará au Pérou, une région à peu près de la taille du Rhode Island, vous pouvez trouver certaines des cascades les plus hautes et les plus spectaculaires du monde à quelques kilomètres les unes des autres. Ici, vous trouverez non seulement des cascades très hautes comme les chutes Gocta ou Yumbilla, mais aussi des joyaux cachés de petites cascades comme les chutes Chinata, Aspachaca ou Lindapa.


En plus des cascades et de nombreux sentiers de randonnée, cette région offre un excellent scénario pour les ornithologues amateurs. Le coq des roches andin et le colibri à queue plate ne sont que deux des nombreux oiseaux exotiques que l'on peut trouver dans les forêts de nuages ​​entourant ces cascades.

La visite de chaque cascade nécessite une randonnée à travers la jungle montagneuse du nord du Pérou - certaines relativement courtes et faciles, d'autres assez longues et ardues. La randonnée vers les chutes de Gocta peut se faire (en partie) à cheval mais généralement, cette zone convient aux personnes qui aiment faire de la randonnée, profiter de la nature et posséder un bon niveau de forme physique.

Gocta Falls: le classique

De toutes les cascades de la province de Bongará, c'est la plus célèbre. Cette cascade à deux niveaux mesure 771 m de haut et peut être observée depuis plusieurs points de vue dans la région.


C'est à partir de l'un de ces points de vue que le ressortissant allemand Stefan Zimmendorf l'a remarqué pour la première fois en 2006. Il ne l'a pas réellement découvert - il avait toujours été connu des habitants - mais l'a plutôt fait connaître à un public plus large, même mondial. Il a été l'un des moteurs de la mesure des chutes de Gocta qui a finalement conduit à son enregistrement comme l'une des plus hautes cascades du monde et au développement touristique de la vallée et de la cascade.

Aujourd'hui, vous pouvez visiter cette cascade à couper le souffle à travers une randonnée de 5 km au départ de Cocachimba ou de San Pablo de Valera. Les deux points de départ vous amèneront à la cascade, mais chaque itinéraire vous mènera à un point d'arrivée différent. Si vous commencez à Cocachimba, votre chemin suivra un sentier sur le côté droit de la vallée et vous amènera au bas de la deuxième et plus haute goutte de la cascade (540m). Si vous commencez à San Pablo, vous suivrez un sentier en haut sur le côté gauche de la vallée et terminerez votre randonnée au bas de la première et plus petite descente (231 m). Inutile de dire que les vues sur la vallée et les chutes de Gocta sont spectaculaires depuis les deux sentiers de randonnée.

Le retour de 10 km peut sembler une randonnée facile, mais les nombreux virages des sentiers et les montées et descentes constantes le rendent assez pénible. Il est conseillé de porter des chaussures solides et d'apporter suffisamment d'eau et de collations pour vous accompagner tout au long de cette randonnée de 5 heures. Pour ceux qui ne sont pas si bons sur leurs pieds, il y a des chevaux avec des guides à louer aux deux endroits qui vous apporteront au moins une partie du chemin. Si vous le souhaitez, vous pouvez également engager un guide local pour l'orientation et plus d'informations. Le prix d'entrée pour chaque piste est de 10 semelles par personne.


Yumbilla: l'autre

Bien qu'elle ne soit pas aussi célèbre et visitée que sa cascade sœur, cette cascade à quatre niveaux est encore plus élevée que les chutes de Gocta et culmine à 896 m au total.

Le point de départ d'une visite aux chutes Yumbilla est le petit village de Cuispes. Après avoir payé vos frais d'entrée (10 semelles) à l'association touristique locale, vous êtes libre d'entreprendre cette aventure par vous-même ou d'engager un guide local.

Le début du sentier est à environ 10 minutes en taxi-moto du centre de Cuispes. De là, il serpente sur 3 km à travers une forêt de nuages ​​luxuriante et le long du flanc de la montagne. Plusieurs belvédères le long du chemin offrent une vue sur la vallée et la cascade. De plus, il y a plus de chutes d'eau le long du chemin qui peuvent être atteintes par de courts trajets secondaires. L'un d'eux, Pabellón Falls, s'élève à près de 400 mètres. Cela peut sembler petit par rapport à son grand voisin, mais dans de nombreux endroits, ce serait une très haute cascade.

Le sentier se termine au bas de la dernière goutte, particulièrement impressionnante, des chutes Yumbilla. C'est un endroit idéal pour se reposer et profiter du paysage avant de retourner à Cuispes. Dans l'ensemble, cela devrait vous prendre environ 3 heures pour terminer cette randonnée.

Chinata: le caché

Bien que cette cascade puisse être vue de différents belvédères de la région, peu de gens l'ont visitée. C'est une cascade à plusieurs niveaux et atteint une hauteur totale de 580m.

Vous pouvez choisir de partir en randonnée vers cette merveille depuis le village de Cuispes (6 km aller simple) ou San Carlos (12 km). Contrairement aux chutes Gocta et Yumbilla, il s'agit d'une cascade peu visitée et les sentiers ne sont pas beaucoup utilisés - s'ils existent. La meilleure façon d'atteindre les chutes de Chinata est d'engager un guide local qui connaît le chemin et qui sera en mesure de dégager un chemin à travers l'épaisse végétation des forêts de nuages.

C'est définitivement une expérience hors des sentiers battus et ne convient qu'aux personnes ayant un sens de l'aventure. Tout le monde ne peut pas marcher dans une végétation dense sur des chemins boueux inexistants.

Aspachaca: le court

Avec une chute totale de 50m, cette cascade est certainement l'une des plus petites de la région.Il peut être facilement atteint par une randonnée en montée courte mais raide.

Situé près du village de Churuja, à peu près au milieu entre les chutes de Gocta et les chutes de Yumbilla, vous trouverez ce joyau caché d'une cascade. La partie supérieure de la cascade est visible depuis le village mais vous ne pouvez l'apprécier dans sa totalité qu'une fois que vous atteignez son fond. L'eau tombe au milieu d'un bel amphithéâtre de roche naturelle et forme une grande piscine qui est parfaite pour la baignade par une chaude journée.

Le sentier jusqu'à la cascade est raide mais pas très long. C'est un voyage de retour de 4 km qui ne vous prendra pas plus d'une heure pour terminer - temps de baignade et de repos à la cascade non inclus.

Lindapa: les abandonnés

Le plus haut de ce triplet de petites cascades - 20 m ou 30 m chacune - était autrefois un point de repos sur le sentier entre San Pablo et San Carlos, mais a depuis été oublié par tous sauf par la population locale.

Comme ce sentier de randonnée n'est pas balisé et qu'il y a de nombreux virages qui mènent dans les champs, il est fortement recommandé d'engager un guide local pour ce voyage. Du village de Churuja, le sentier mène à travers des champs de café et de fruits du dragon jusqu'à ce que vous atteigniez les hauteurs herbeuses qui offrent une excellente vue sur la vallée d'Utcubamba. De là, il n'y a qu'une courte distance jusqu'à la première et la plus haute des trois chutes d'eau.

Juste avant de l'atteindre, vous pouvez voir un vieux pont de pierre traverser le ruisseau. Cela faisait partie de l'ancien réseau de sentiers que les gens utilisaient avant la construction de la route principale de la vallée. Il y a aussi des restes d'un vieux Tambo - un point de repos pour les personnes de passage.

Après avoir visité la plus haute cascade, vous devez revenir sur vos pas et descendre pour visiter les deux autres cascades. Ici aussi, vous observerez des structures abandonnées comme des bancs et des mains courantes aux belvédères. Toute cascade offre un bon emplacement pour un pique-nique ou même une baignade par temps chaud. Dans l'ensemble, il vous faudra environ deux heures pour parcourir les 3 km de sentiers.

Plus de cascades

Il n'y a que cinq des nombreuses cascades de cette province. Il semble y en avoir des centaines dispersés dans les vallées de la région. Certains d'entre eux sont visibles depuis les villages, certains sont cachés dans des endroits reculés et connus uniquement des initiés, certains sont célèbres et d'autres encore sont éclipsés par leurs grandes sœurs et restent à jamais sans nom.

Plus d'information

La vallée des cascades est située dans la province de Bongará, dans la région amazonienne du Pérou. Il est préférable d'y arriver en volant de Lima à Chachapoyas ou Jaén puis en prenant un bus, un minibus ou un taxi pour rejoindre la région. Quoi qu'il en soit, il vous faudra une demi-journée pour atteindre votre destin.

En ce qui concerne l'hébergement, vous pouvez choisir de séjourner dans l'un des villages les plus proches des cascades ou vous baser dans la ville de Chachapoyas et faire des excursions d'une journée. Les deux options fonctionnent très bien car les distances sont courtes et les temps de trajet jusqu'au début des sentiers ne dépassent jamais 1h30. Vous pouvez trouver n'importe quel logement adapté à vos besoins et à votre budget - des bungalows de luxe aux chambres simples proposées par les habitants.

N'oubliez pas qu'il s'agit d'une région de forêt nuageuse où il peut pleuvoir même pendant la soi-disant saison sèche. La saison des pluies avec de fortes pluies va de décembre à mars.



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