Janvier 22, 2022

Kilauea, Hawaï - Un volcan pour nous tous!

J'ai toujours été fasciné par les volcans. La puissance impressionnante d'une éruption, l'histoire attachée à des événements majeurs tels que Pompéi et Krakatoa, et surtout la beauté de la lave brûlante lorsqu'elle se détache de la croûte terrestre et des pulvérisations, coule ou explose au-dessus du sol.

Nous avons visité Hawaï en 2001 dans le but principal de voir un volcan actif. Kilauea avait éclaté pendant plus de 20 ans, donc cela semblait une valeur sûre! À notre arrivée au centre d'accueil du National Parks Service, nous avons vu une vidéo décrivant 10 raisons pour lesquelles vous ne devriez pas marcher sur le volcan. Mais à ce stade, rien n'allait nous dissuader. Nous sommes arrivés au point de vue tôt le lendemain matin et avons parlé au garde de garde. Il nous a de nouveau lu la liste des avertissements. Nous l'avons rassuré que nous: avions de l'eau; eu la nourriture; avait une trousse de premiers soins; étaient des randonneurs expérimentés; resterait à l'écart de la ligne de rivage (susceptible de s'effondrer soudainement).

Il nous a de nouveau regardés puis a changé d'approche. "Ok", dit-il, "si vous y allez, voici ce que vous devez faire". Il a ensuite donné un itinéraire à travers le champ de lave pour atteindre la zone d'écoulement active. Ce serait environ 4 heures de marche dans chaque sens. Il faut éviter tout signe de végétation, car elle était susceptible d'exploser à tout moment (accumulation de méthane). Il nous a demandé de lui faire rapport avant le coucher du soleil pour lui faire savoir que nous étions en sécurité.


Alors nous sommes partis. C'était difficile, car le sol est très irrégulier et impitoyable. Les bords de la roche peuvent couper la peau avec un contact même assez léger. Nous n'avons vu aucun arbre exploser (honte) mais après environ trois heures, nous avons vu une faible lueur rouge sur le sol lointain. À mesure que nous nous rapprochions, l'air devenait plus chaud et nous pouvions bientôt voir le flux de lave dévaler la colline.

Et très peu de temps après, nous étions là: immobiles, regardant un mouvement lent mais constant de la terre, rouge chaud et changeant de forme au fur et à mesure qu'elle coulait, et juste là devant nos yeux.

Il est assez étrange de continuer à soulever vos pieds et à vérifier la semelle de vos chaussures de randonnée à quelques instants pour vous assurer qu'elles ne fondent pas. Mais alors, rien n'est normal debout sur un volcan. Si nous avions un bâton, nous aurions piqué le liquide rouge à moins d'un mètre de nos pieds. Il aurait brûlé instantanément. Se tenir là, sans autre âme en vue, était l'un de ces moments que je savais que nous devions savourer comme un moment fort de toute une vie. Seul le drone d'hélicoptères au-dessus d'eux a brisé le silence. Que penseraient ces visiteurs qui prennent des photos d'en haut des deux petits points qui se tiennent au centre de leur attention?


Nous commençions à manquer d'eau, alors nous avons commencé à retourner lentement et prudemment. Ce fut une randonnée pénible, mais rendue entièrement supportable par la vue que nous venions de vivre.

Nous pouvions à peine cacher notre enthousiasme au poste de ranger. Nous lui avons tout dit, et pendant qu'il écoutait, il nous a dit de nous calmer et de ne pas faire connaître notre randonnée trop ouvertement. Après tout, nous contredisions le message que le National Parks Service avait transmis!

Je ne connais pas la situation actuelle de l'accès à Kilauea; il change chaque semaine lorsque la coulée de lave change de cours ou d'intensité. Mais si jamais vous avez l'occasion de voir un spectacle aussi incroyable, c'est quelque chose que vous n'oublierez jamais. Étions-nous irresponsables? Je ne pense pas, mais vous pourriez être en désaccord. Nous étions très conscients de la sécurité, prenions toutes les précautions nécessaires et étions habitués à la randonnée sur de longues distances. Oui, il y avait encore un élément de risque résiduel (une évaluation des risques au Royaume-Uni nous aurait arrêté, c'est certain!) Parfois, vous devez prendre un risque pour vivre les meilleures choses de la vie.

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Hawaï : éruption du volcan Kilauea (Janvier 2022)