Juillet 5, 2020

Actun Tunichil Muknal du Belize - Une aventure de spéléologie des plus impressionnantes!

Parfois, tout au long de nos voyages, mon mari m'a réprimandé pour mon manque de suivi, ma tendance à céder au premier revers.

Pourtant, parfois je le surprends. Je rassemble les choses, je fais le tour du trek et je suis son exemple jusqu'à la fin. Le rejoindre dans l'une des aventures de spéléologie les plus impressionnantes du Belize ne serait pas un de ces moments.

Dans le magazine officiel des visiteurs que l'on trouve dans la plupart des chambres d'hôtel du Belize, il y a une section sur la sélection d'un guide. Il n'est pas sans importance que les questions clés qu'il vous recommande de poser à votre voyagiste avant de réserver soient: «La tournée est-elle physiquement difficile? Faut-il les pattes d'un lama? "


le Actun Tunichil Muknal (qui signifie grotte) est un attraction importante pour le Belize, qui offre non seulement une aventure de spéléologie pour atteindre le sanctuaire intérieur, mais qui présente un intérêt historique, étant un ancien site funéraire maya. Dans la combinaison, cela inspire le professeur Indiana Jones à beaucoup d'entre nous, certainement à mon mari. Il n'est accessible que par des guides agréés ne conduisant pas plus de huit personnes. Bien qu'une telle exclusivité puisse sembler intrigante, ne croyez pas que les brochures avec des lignes jetables comme, "c'est une randonnée de 45 minutes vers la grotte mais en vaut la peine." Il y a une histoire derrière «l'effort» que - vous avez sûrement vu un film de l'Indiana - les voyageurs de plus de cinquante ans voudront peut-être considérer. Le rédacteur en chef de l'édition de cette année du magazine du visiteur a judicieusement ajouté un point sur l'attraction Explorateurs «en bonne forme physique».

Nous avons réservé le circuit aventure ATM pour le lendemain.

Je regarde la météo. Le rapport est mauvais, mais l'expérience au Belize nous dit que le bulletin météo est souvent erroné. Je parle à différentes personnes de notre hôtel pour obtenir plus d'informations sur le niveau de difficulté de la visite d'une journée. Pour certains, ATM est décrit comme une «aventure extrême». Mais une enquête auprès de notre gouvernante, d'un guide d'observation des oiseaux, du barman et d'un voyagiste est mitigée. «Ce n'est pas difficile, vous avez juste besoin de bonnes chaussures.» "L'eau est très peu profonde." «L'eau peut aller jusqu'aux épaules, parfois.» "J'ai emmené ma petite amie la semaine dernière et elle a adoré." Trois jours plus tard, et trop tard pour mon enquête, Lascelle, de S&L Tours nous dira il ne prévoit pas de visites là-bas début décembre en raison de la météo imprévisible.


Notre récente expérience à Blue Creek Cave près de Punta Gorda au sud du Belize me dit que la randonnée dans les grottes du Belize peut être difficile. Une cheville tordue est une réelle possibilité de négocier son chemin au-dessus et autour des rochers et des rochers. Le chemin était en cours. Pour atteindre la grotte au guichet automatique, c'est une randonnée de 45 minutes, avec trois virages du «Roaring Creek» serpentant à parcourir. À l'intérieur, il y a près d'un kilomètre de trekking sec et humide et des couloirs étroits à traverser.

Je vacille. Dan fronça les sourcils.

Dois-je céder, pour ainsi dire, à ma nervosité face aux grottes en général et aux grottes humides en particulier? Puis tout à coup, c'est réglé. Mes sinus commencent à palpiter et je peux ressentir un mal de tête. «Dan tu pars sans moi. Vous savez à quoi je ressemble quand j'ai ces maux de tête. Cela pourrait durer un jour ou deux et je ne veux pas retenir le groupe. "


La journée commence assez bien, un soleil chaud au petit matin. Mais ça va changer. Un système de tempête avancé aurait peut-être explosé, mais pour mon mal de tête prédictif la nuit précédente. Je suis sensible aux changements de pression atmosphérique. Mais Indiana Dan ne fait pas attention à mon nez cette fois.

Oscar est le guide et il ne dirige que trois personnes aujourd'hui, Dan, Scott et sa petite amie Danni. Le jeune couple est surfeur et semble avoir une grande force dans le haut du corps. Dan lui-même est un solide athlète polyvalent, qui ne se retire du hockey hebdomadaire que récemment, préoccupé ces jours-ci par la menace réelle de commotions cérébrales ou de blessures à l'épaule - quelque chose à quoi il pense dans la cinquantaine mais pas dans la trentaine.

Plus tard cette nuit-là, torchon et niché dans une chaise confortable dans le bar du Chaa Creek Lodge, Dan me raconte sa journée.

«Lorsque nous avons commencé la randonnée d'un kilomètre dans la grotte, l'eau n'était que dans ma poitrine. Il y a un point où vous devez vous faufiler à travers les passages rocheux, puis vous marchez sur une zone sèche devant les décombres d'un passé effondré. Si vous allez avoir une attaque de panique, Oscar dit que cela se produira probablement à cette partie frontale. Les vingt premiers mètres de la grotte sont les plus intimidants. »

Les voyagistes avertissent les randonneurs qu'ils devront retirer leurs chaussures d'eau une fois sur le sol sec. Ils insistent également pour que vous apportiez une paire de chaussettes car c'est une question de respect de ne pas marcher pieds nus sur le cimetière. Mais ce qui suit (heureusement avec vos chaussures toujours), c'est que vous devez escalader un rocher arrondi de dix pieds de haut. «Oscar vous montre comment gravir le rocher. Vous devez d'abord coincer votre pied gauche dans une légère étagère de quelques pieds, puis vous devez vous étirer le plus haut possible jusqu'au sommet du rocher, saisir le renflement et balancer votre pied droit de haut en haut pour tirer votre corps.Vous avez besoin d'une force incroyable sur le haut du corps. " Posant son verre, Dan me regarde droit dans les yeux. «Vous n'auriez pas pu le faire sans aide. Vous êtes trop petit pour balancer votre jambe vers le haut du rocher. Même Danni, qui est aussi grand que moi, a eu du mal. Scott était derrière elle et il a dû la pousser sur les fesses pour la faire monter sur le rocher. »

Je suis le premier à reconnaître que j'ai peu de force dans le haut du corps. Alors que mon swing de golf frappe la balle en ligne droite, il atterrira à peine cinquante mètres sur le fairway.

Dan poursuit: «Nous avons dû traverser une zone boueuse et grimper sur d'autres rochers dans nos pieds de stockage (les chaussettes sont maintenant dans des ordures). Ensuite, la route a été jonchée de rochers acérés sous le pied, une zone que Oscar a appelée, la «oochy-ouchy". Finalement, vous vous retrouvez dans une immense chambre caverneuse, des stalactites aériennes et des stalagmites imposantes. Nos phares sont assez solides pour révéler des pièces de poterie, des crânes et un squelette complet jonché, tous calcifiés. Ils font maintenant partie des rochers.

Pour accéder à la dernière zone la plus sacrée, vous devez gravir une échelle en acier de vingt pieds, encore une fois, vous êtes en bas et vous venez de terminer le oochy-ouchy. Oscar dit que certaines personnes gèlent face à l'échelle et ne peuvent aller plus loin.”

En haut, un chemin est câblé pour empêcher les gens de marcher sur les restes calcifiés. Alors que le site est ouvert aux touristes depuis la fin des années 1990, il y a seulement deux ans, un ruban orange a été posé sur le sol pour vous indiquer où ne pas marcher. «Les gens marchaient sur ces reliques et les écrasaient», explique Oscar. "Les caméras devraient également être interdites."

"À cause du flash?" demande Dan.

"Non. «C'est parce que les gens se penchent sur la zone protégée pour obtenir un gros plan et faire tomber leur appareil photo. L'un des crânes a été endommagé de cette façon. Il y a maintenant un trou dedans. »

Il y a un endroit où la stalactite et la stalagmite se rencontrent dans une étreinte de calcium et elles ressemblent à des racines d'arbre. Les Mayas croyaient que l'homme venait des enfers et y retournerait. Le symbole des racines des arbres représentait le passage entre les deux mondes.

Le voyage de Dan vers la rivière souterraine est pénible mais offre la perspective heureuse d'être uni avec ses bottes d'eau de Keen et séparé pour de bon des chaussettes puantes saturées de boue.

Au fond de la grotte, personne ne sait qu'il a plu fort au cours des trois dernières heures; le rugissement de la rivière à l'extérieur ne peut pas être entendu.

En sortant de la grotte, il n'y a pas de lumière aveuglante, plutôt, des nappes d'eau et un ciel gris au-dessus de la canopée de la jungle battue. S'attendant à une vague de joie dans la transition hors de l'obscurité, Dan se sent plutôt lourd physiquement. Ce sera une randonnée difficile vers le van.

Le sentier suit la rive nord de la rivière serpentante, désormais un torrent sauvage. C'est là que réside le danger après trois heures consécutives de fortes pluies. Il n'est pas possible de parcourir deux des trois croisements qui permettent au randonneur de suivre une ligne droite. Cela signifie que le groupe devra suivre le chemin incurvé du ruisseau, deux fois plus longtemps, avant d'atteindre le virage final auquel point la traversée est inévitable.

Une éventualité, sous la forme d'une corde fixée sur les berges du troisième passage à niveau, indique à Dan que ces conditions ne sont pas inhabituelles. La corde protège les aventuriers contre le lavage même si la rivière peut encore être pataugée. Oscar admet cependant que la rivière peut être trop rapide pour traverser, même avec une corde. On sait que les randonneurs sont bloqués sur la rive du jour au lendemain. Dans certains cas, un bateau peut être envoyé en aval pour eux, mais cela dépendra des conditions.

La pluie rend le chemin épais de boue glissante. Le groupe est embourbé au tibia et trébuche sur les racines des arbres; la marche est difficile. Face à une petite colline à descendre, Danni annonce qu'elle n'essaiera même pas de descendre son chemin plutôt qu'elle glissera et se lavera dans la traversée de la rivière. Dan a mal aux pieds et aux épaules. Quarante-cinq minutes à venir ici se transforment en une heure et demie au retour. Les vautours sont au-dessus. Grâce à leur glisse facile sur les arbres de vent, ils pouvaient couvrir la même distance de ce trek en quelques minutes.

Quand Oscar aperçoit la traversée de la rivière, la pluie continue de tomber durement. Le sac à dos de Dan est alors mouillé mais reste heureusement sec à l'intérieur en raison du nylon balistique tissé de manière dense. Mais ça va changer.

Oscar est le premier à traverser et il est clair que la traversée, qui peut être profonde jusqu'aux chevilles à d'autres moments de l'année, est maintenant jusqu'à son cou. Il n'y a aucun moyen de contourner cela. Dan et son sac à dos de photographe spécialement conçu seront presque submergés. La caméra elle-même est cependant en sécurité dans le sac étanche d'Oscar.

Au cours des margaritas ce soir-là, Dan avoue: "J'ai appris de cette expérience que si je le fais à nouveau, ce sera pendant la saison sèche, mais je suis toujours heureux de l'avoir fait."

Je connais assez bien mon mari pour comprendre pourquoi il est à juste titre fier de lui. Il ne s'agissait pas de céder pour lui. La peur qu'il rencontrait concernait les exigences physiques de l'aventure. Heureusement, il s'est démontré qu'il avait toujours la force du haut du corps, de l'endurance et, surtout, il était assez dur pour naviguer dans les oochy-ouchies.

La spéléologie du Belize a une qualité brute, quelque chose qui plaît à certains et décourage les autres. L'ATM est une grotte difficile à pénétrer quelle que soit la météo, ce qui la sauve peut-être des dommages touristiques excessifs. Le conseil pour les voyageurs de tout âge est de connaître sa propre force physique. Et pouvez-vous faire le grand écart?

Recommandations:

Le Lodge à Chaa Creek est à environ 40 minutes en van de l'ATM et le personnel peut réserver la visite pour vous. Le Chaa Creek Lodge lui-même est un écolodge éclectique sur une réserve de forêt tropicale et propose une variété d'activités sur place telles que l'observation des oiseaux guidée, le canoë, des visites guidées de son centre d'histoire naturelle, une ferme aux papillons et un sentier de médecine de la forêt tropicale. Le spa à service complet est un excellent moyen de traiter les oochy-ouchies persistants. Le logement est luxueux; votre suite ou chalet au toit de chaume est bien aménagé pour le confort et comprend une douche extérieure murée au large de la spacieuse salle de bains et douche en marbre. Des forfaits repas sont disponibles et recommandés. L'ambiance du bar et du restaurant le soir est délicieuse.